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Ralph Henry Baer naît en 1922 dans une famille juive, qui quitte l’Allemagne en 1938 afin de s’établir aux États-Unis.
À New York, Baer travaille en usine avant de suivre les cours par correspondance du National Radio Institute.

Après avoir obtenu en 1940 un diplôme de technicien de maintenance en radiophonie, il est employé chez un réparateur new-yorkais jusqu’au déclenchement de la Seconde Guerre mondiale.
Enrôlé en 1943, Baer fait partie du service de renseignement militaire et il est envoyé à Londres ou il est assigné au quartier général de l’US Army.

Il retourne aux États-Unis en 1946 et finance ses études grâce au G.I. Bill ( avantages réservés aux anciens soldats). 
En 1949, il obtient un Bachelor of Science de l’American Television Institute of Technology de Chicago, qui dispense à ses élèves le premier cours d’ingénierie dans un domaine nouveau, la télévision.

proto-ralph-baerÀ partir de septembre 1966, il travaille son idée de jeu sur téléviseur.
Baer imagine un boîtier électronique se rattachant au téléviseur, esquisse d’une console de jeu vidéo. Avec son collègue Bob Tremblay, il conçoit un premier prototype permettant d’afficher un rectangle blanc à l’écran et de le déplacer.
Il ajoutera plus tard des accessoires à ses consoles comme des pistolets photosensibles permettant de tirer sur l’adversaire s’affichant sur l’écran et ainsi que des joysticks.
Ces technologies sont encore utilisées dans les consoles de jeux actuelles.

Ralph Baer développa la Magnavox Odyssey, la toute première console de jeux vidéo commercialisée en 1972

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Le jeux de tennis créer par Ralph Baer va inspirer le jeux Pong qui le premier grand succès commercial des jeux vidéo.

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